MEJOREMOS NUESTRO JUEGO… ENTENDAMOS CÓMO FUNCIONAN LOS PALOS DE GOLF…

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¿Cómo tiraríamos una pelota baja sin variar el swing ni la colocación?…

Cada palo tiene grados en su cara que dan más o menos altura al vuelo de la pelota. Por otro lado, cada palo tiene una vara más o menos larga dependiendo de los grados de la cara del palo. Si la cara del palo proporciona la altura y la longitud de la vara la velocidad y, en consecuencia, la fuerza, ambas cosas dan la distancia.

Si uno toma un palo con menos grados de lo que necesita y lo agarra más corto, tendrá esa pelota más baja que alcanzará la distancia de un palo más corto.

Para que comprendamos el porqué de las cosas, a continuación una descripción somera de la función de los palos,… ¿cómo funcionan y por qué?…

El swing ha ido evolucionando a lo largo de los tiempos, y un factor que ha contribuido a ello ha sido sin duda alguna la industria del golf y los materiales. Sí, pues un palo de golf tiene distintos elementos, cada uno de esos elementos afecta directamente en una parte del swing. Cuáles son esos elementos:

El palo consta de tres partes: cabeza, vara y empuñadura o grip… Esto no ha variado durante siglos, pero sí ha cambiado el diseño y como consecuencia sus funciones.

Cabeza del palo…

Cada palo es distinto debido a su funcionalidad, sirve para algo en concreto debido a tres ángulos básicos que lo conforman:

  • Loft. Es la cantidad de cuña o cuchara que tiene la cara del palo para que, por balística, envíe la pelota con una parábola más o menos alta
  • Lie. Cuando la cabeza del palo está sentada sobre el suelo, este ángulo al ser más o menos vertical lanza la vara también con un ángulo más o menos vertical. Cuantos menos grados tiene la cara del palo, más horizontal es el lie
  • Offset. Cuando la cabeza del palo está sentada sobre la horizontal, su ángulo de lanzamiento de la varilla con respecto a la vertical varía. De esta manera un sand wedge tiene mucho más offset que un hierro 3

Esto es muy importante porque nos indica exactamente en qué lugar del stance se coloca la pelota según cada palo…

Existen muchas teorías sobre dónde se coloca la pelota en el stance para cada palo, pero hay una que prevalece,… la que el palo nos indique.

¿Cómo? Si uno coloca el palo en el suelo respetando sus dimensiones y coloca el extremo del puño al centro del cuerpo (el ombligo) y abre los pies por igual, automáticamente verá como cada palo manda a un sitio distinto la pelota en el stance… Por eso, cuando nos colocamos con un hierro 3 va al pie izquierdo y cuando nos colocamos con un sand wedge va más al pie derecho.

Lo más importante de este aspecto es saber que una colocación inadecuada de la pelota en el stance según el palo nos modificará invariablemente la colocación de nuestros hombros con respecto al objetivo.

Esta es una de las grandes causas porque la mayoría de la gente hace slice; por comodidad se ponen la pelota excesivamente al pie izquierdo, los hombros por lo tanto apuntan a la izquierda y como consecuencia la cara del palo llega abierta con respecto a una línea de swing hacia la izquierda.

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Cara del palo…

La cara es la parte del palo que golpea a la bola y está conformada por estrías que al comprimir a la pelota en el impacto le proporcionan un efecto de rotación de adelante hacia atrás. Por eso se puede hacer back spin con un sand wedge y no con un hierro 3. Es por esto que hoy en día las maderas ya casi no llevan estrías, puesto que la tendencia actual es eliminar cualquier tipo de rotación negativa a la pelota para que corra más una vez toque suelo.

La vara…

Es el alma del palo, es la parte que continúa desarrollándose y que evolucionará más en el futuro llegando a modificar el diseño de las cabezas. Esta evolución la hemos visto ya con el paso de las cabezas de madera a metal y con el aumento del tamaño de las cabezas de los hierros. Muy posiblemente veamos en el futuro cabezas de hierros mucho más grandes pero sólo cuando existan varas que puedan soportarlas.

La vara sirve para dos funciones importantísimas. Cuanto menos loft tiene un palo más larga es su vara. La longitud de la vara nos indica a qué distancia nos tenemos que colocar de la pelota y a su vez esta distancia nos crea el plano del swing y por ende este plano nos indica cuál es el ángulo correcto de incidencia de la cabeza del palo a la bola para que esta salga en la trayectoria balística correcta.

Por otro lado, la vara moderna tiene multitud de variantes para adaptar nuestra velocidad de la cabeza del palo a la trayectoria de la pelota. Cada persona debería tener las varas adecuadas a su tipo de velocidad swing. Por esos existen tantos tipos de flexibilidades.

Empuñadura o grip…

Su función es indudablemente la cómoda y correcta sujeción del palo…

Independientemente del gusto personal por un tipo de empuñadura u otra, lo más importante es que tenga el grosor adecuado para el tamaño de las manos de cada jugador. Por otro lado, se pueden diferenciar entre grips completamente redondos o grips con nervio en su parte posterior que facilitan que el interior de los dedos encajen en ese nervio.

Un grip demasiado delgado para una mano grande hace que las manos envuelvan demasiado la empuñadura haciendo que el grip sea más fuerte y creando una tendencia a cerrar pelota y, por el contrario, un grip demasiado grueso para unas manos pequeñas hace que el grip este débil pudiendo crear el efecto de abrir la bola.

Variar las dimensiones del palo…

Básicamente, un golpe normal se debe jugar respetando las dimensiones del palo. Pero, ¿qué pasa cuando queremos ejecutar golpes que no son estándar?, como un fade, un draw, más alto, más bajo, etc… Sencillamente lo tenemos que hacer modificando las dimensiones del palo y como consecuencia la colocación del cuerpo y las manos.

¿Cómo lo hacemos?

El mejor consejo es siempre a partir de la cara del palo. Construyamos siempre la colocación a partir de lo que necesitamos que haga la pelota. Para ello es muy importante entender dos términos:

  • Debilitar, que es darle más grados a la cara del palo de los que tiene por diseño
  • Reforzar, que es quitarle grados de loft a la cara del palo

Si reforzamos o debilitamos la cara del palo manteniendo la línea al objetivo, observaremos que el extremo de la vara hará que modifiquemos nuestra colocación y la pelota cambiará de ubicación en el stance.

Al variar la colocación de la pelota en el stance variará la colocación de los hombros y, por lo tanto, como en todos los golpes de golf, habrá que realizar el swing con respecto a la línea de los hombros.

En golf todos los golpes son posibles si se entiende cómo hacerlos… y entenderemos cómo hacerlos si conocemos cómo funcionan nuestras herramientas de trabajo… Los palos.

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